Die Geschichte der Prepaid-Handys beginnt in den 1990er Jahren, als größere Märkte von den Mobilfunkbetreibern gesucht wurden. Vor diesem Datum wurden alle Mobilfunkdienste nach der Zahlung angeboten, was Personen mit einer schlechten Bonitätsnote ausschloss. Professionelle Dual-Objektiv-Kameras werden mittlerweile Standard auf High-End-Smartphones, während die Handys selbst mit beeindruckender Abdichtung und robusten Gorilla Glass-Bildschirmen immer langlebiger werden. Es war auch die Zeit, als Handys Mode-Accessoires wurden und das Unternehmen sicherlich keine Angst hatte, Handys mit einem Akzent auf Stil auf den Markt zu bringen. Vermutlich über Substanz. Eine Prepaid-Telefonnummer, die speziell gekauft wurde, um kurz verwendet und dann ersetzt zu werden, ist umgangssprachlich als Brennertelefon oder Brenner bekannt. Ein Technologieunternehmen in Los Angeles bietet derzeit eine mobile Anwendung mit dem gleichen Namen an, die diese Funktionalität für ein Smartphone repliziert. [10] In den 90er Jahren veröffentlichte Nokia mehr Handys als jeder seiner Konkurrenten und überholte Motorola 1998, um die meistverkaufte Handymarke der Welt zu werden. Die Washington Post berichtete im Dezember 2013 über NSA-Standortverfolgungstools, die riesige Mengen an Informationen «über den Verbleib von Mobiltelefonen auf der ganzen Welt» sammeln, vor allem durch Abhören der Infrastruktur von Telefongesellschaften, um zu beobachten, mit welchen Türmen bestimmte Telefone wann verbunden sind. Ein Tool namens CO-TRAVELER verwendet diese Daten, um Beziehungen zwischen den Bewegungen verschiedener Menschen zu finden (um herauszufinden, welche Geräte von Menschen zusammen zu reisen scheinen, sowie ob eine Person einer anderen zu folgen scheint). Im Jahr 2010 wurden die Alt- und Elektronik-Altgeräte (WEEE) in der EU-27 für IT- und Telekommunikationsgeräte auf 750 000 Tonnen geschätzt. In den nächsten vier Jahren wird erwartet, dass das gesamte WeEE-Volumen in der EU-27 kumulativ um mehr als 10 % ansteigen wird.3 Doch ein Blick auf die erzeugten Abfallmengen zeigt nicht den wahren Wert, der in Unterhaltungselektronikabfälle eingebettet ist. Obwohl der Handyabfall in Bezug auf das Gewicht nicht besonders wichtig ist, hat er einen beträchtlichen Wert, der in seine Materialien und Komponenten eingebettet ist.

Typischerweise wiegt ein Mobiltelefon weniger als 150 Gramm und ist mit wertvollen Materialien wie Gold, Silber und Seltenerdmetallen bestückt. Angesichts der heute niedrigen Sammel- und Recyclingraten geht fast das gesamte Material verloren. Allein in Europa beispielsweise stellen 160 Millionen ausrangierte, aber nicht abgeholte Geräte einen materiellen Verlust von bis zu 500 Millionen US-Dollar jährlich dar. Da die Sammelquoten in Europa um etwa 15 % schwanken und Mobilfunkdesigns zunehmend integriert werden, gibt es kaum eine Wiederverwendung oder Wiederaufarbeitung von Komponenten, und der sekundäre Mobiltelefonmarkt (während er schnell wächst) ist mit rund 6 % des Primärmarktes fast vernachlässigbar.4 Um die wirtschaftlichen Auswirkungen der Kreislaufaktivitäten auf dem Mobilfunkmarkt zu verstehen, haben wir unseren Rundschreibenrechner auf ein Standard-Low-Cost-Mobiltelefon mit 36,5 USD angewendet. Optionen für Mobiltelefone und in der Folge berücksichtigte die damit verbundenen Vorteile für die Umwelt (mit Schwerpunkt auf CO2-Emissionseinsparungen). 1 Gartner-Statistik über den Verkauf mobiler Geräte, Februar 2011 Die erste Prepaid-Karte hieß «Mimo» und wurde im September 1995 von TMN, dem Mobilfunkbetreiber von Portugal Telecom, eingeführt. [6] 2006 feierte Swisscom mit ihrem Produkt und Service «NATEL® easy», das auch ein Patent zum Thema «Prepaid mobile subscriber identification card and method implemented» besitzt, zehn Jahre. [7] [8] Die Nutzung von Prepaid-Handydiensten ist in den meisten Teilen der Welt üblich. Rund 70 % der Kunden in Westeuropa und China nutzen Prepaid-Telefone, wobei die Zahl für Kunden in Indien und Afrika auf über 90 % ansteigt. [16] 23 % der Handynutzer in den Vereinigten Staaten von Amerika nutzten ab 2011 Prepaid-Dienste, ein Anteil, der bis 2016 voraussichtlich auf 29 % steigen wird.

[17] Prepaid-SIM-Karten werden auch zu einer Variante der traditionellen Prepaid-Handy-Pläne.